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試讀:虛虛實實,莫辨真偽《狄更斯與祖德》

 「《狄更斯與祖德》是懸疑小說的傑作。」──史蒂芬.金

「一場詭譎炫目的旅程,提著煤氣燈帶你穿越迂迴曲折的迷宮。」──吉勒摩.戴托羅,電影《羊男的迷宮》導演


「鴉片窟、地下墓穴、謀殺與歹毒行為、死狀淒慘、溶解於生石灰坑的屍骸、形迹可疑的探員、大教堂地窖、貧民窟與下水道交織出的惡臭……正是這種似真非真的感覺帶給這本小說無比張力,也讓它躋身滑流(slipstream)小說之林……廣博精深、野心勃勃、樂趣無窮。」──《SFX雜誌》

1865 年6月9日,世界最知名的作家狄更斯偕同情婦愛倫和她母親自巴黎返回英國。他們搭乘的火車在途中意外翻覆,七節頭等車廂中有六節墜入河谷深淵,僅有一節倖免於難,也就是狄更斯一行人乘坐的那節。狄更斯在這場意外事故中與死神擦肩而過,但從此變了一個人。儘管他在事故現場英勇拯救生還者,自己卻慢慢步入瘋狂,因為他執意追蹤某個他認為該為那起事故負責的人:一個只留下姓氏祖德的幽靈人口。

狄更斯徵召好朋友威爾基.柯林斯加入追蹤行列。他們一起深入地底城,走進倫敦地底暗影幢幢、律令不行的地窖與墓室;據說祖德在這裡一呼百諾,號令一群被洗腦的追隨者。威爾基的鴉片癮頭日益加重,他對狄更斯的妒意也愈來愈深,加上協助他們的警探被殺,他不得不面對一個駭人的可能性:狄更斯真的敢殺這個神秘如魅影般的祖德嗎?

【試讀心得】

第一眼看見這本厚達三點五公分的試讀本,內心的震撼不小。一直都知曉老丹的書一向很有份量,實際接觸後,還是不免受驚。磚塊書,再忙也要擠出時間跟你拼了!所幸,書厚歸厚,但故事越讀越有意思,心中的驚惶亦隨之淡去。

狄更斯,作品以《雙城記》、《小氣財神》、《塊肉餘生錄》等名揚於世,沒聽說過的人應該不多。 威爾基.柯林斯,說起來真的汗顏,著實不知道維多利亞時代有這麼位小說家,劇作家,推理小說先驅之一。上網搜尋本書主角狄更斯與威爾基.柯林斯,發現這兩位千真萬確是寫作合作夥伴,原以為是杜撰的,再度汗顏。

作者考據狄科兩人生平,創作出磅礡的鴻篇巨著《狄更斯與祖德》。光聽書名,不會把它與懸疑小說做連結,反而會以為是談論文學或戲劇或哲理之類的小說呢!故事裡的元素豐富多元,揉合了謀殺、催眠、魅影、密教、偵探、鴉片、墓穴,亦有開膛手重現、異形入侵的概念。小說、劇作、狄更斯的巡迴朗讀會,在這本主角是作家的故事裡,當然不可少,串場後快閃的名作家如安徒生和莎士比亞是小亮點,不自覺想會心一笑。

為了追蹤神秘的祖德,狄更斯拉著百般不情願的威爾基展開地底城冒險。這段詭譎異常的旅程,驚醒了我原本的昏昏欲睡。地窖墓穴污水惡臭遍布的地底城是另一座鮮為人知的倫敦城,一路跟隨狄更斯探索宛如迷宮的地底城更深入的面貌,作者的妙想構思令我拍案叫絕,同時也令我的驚愕無法形容。

狄更斯遠赴美國,被祖德纏上的威爾基,揮之不去的恐怖夢魘就此開始。故事自此之後,越來越懸疑,越來越駭人,當然也越來越精采。另外我覺得威爾基對狄更斯的妒意是很有意思的橋段,總使人忍俊不禁。

《SFX雜誌》:似真非真的感覺帶給這本小說無比張力——這句話正中我心。也正是這種虛虛實實莫辨真偽的感覺,讓讀者沉溺其中,掩卷仍無法自拔。

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