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試讀:失落的化外之地《林中秘族》

《林中秘族》講的是諾頓‧佩利納的一生,從充滿孤獨與失落的童年,到他轟動全世界的發現,以及之後的墮落。這本「回憶錄」寫於獄中,由他的研究助理編輯、作註。日裔美籍的柳原櫻出身夏威夷,這部處女作摧毀神話、現實、超現實之間的界線,向上一世紀的兩位大師致敬──納博科夫與康拉德。

「今年美國公認最『驚世駭俗』的小說《林中秘族》。本書是日裔作家柳原櫻的首部長篇創作,根據一九七○年代諾貝爾獎得主科學家的真實故事改寫而成,描寫科學家在虛構熱帶小島的原始叢林中發現一個與世隔絕的部落,可能擁有長生不老的祕密,結果這個祕密公諸於世,導致小島部落被『開化』及最終毀滅,科學家自己更因為其他的原因而入獄。」

【試讀心得】

就開門見山的說吧!我喜歡《林中秘族》這故事。被喻為今年度美國最驚世駭俗的小說,果真不浮誇。發現長生不老的化外之民,夠驚世;榮獲諾貝爾獎的科學家面臨多項性侵未成年男孩的指控而身陷囹圄,也夠駭俗。書中明明白白表示故事純屬虛構如有雷同純屬巧合,但可怕的是讀著讀著竟讓人產生信以為真的錯覺。

主角諾頓 ‧ 佩利納在醫學院畢業後隨即加入人類學家塔倫特的探險隊前往密克羅尼西亞群島的小島國烏伊伏。烏伊伏國境內有座連烏伊伏人都懼怕進入的禁忌之島伊伏伊伏,島上有個神秘的古老部落。諾頓一行人的目的便是要探尋這支失落的部族並挖掘來自古老神話中的祕密。

在陰暗潮濕的叢叢森林中,他們遇見一名行為舉止不像人類的女子,秉持人類研究學的精神,以肉罐頭誘惑她同行,並替她取名為夏娃。幾日後又遇上與夏娃狀態相似但症狀輕重不一的一群人,他們將這些奇特的人類喚做「夢遊者」。在夢遊者們的身上,他們發現到一個令人既驚愕又興奮且難以置信的事實。接著在嗅不到一絲文明科技氣息的神秘部落裡,種種跡象與證據更加證實他們對長生不老一事的猜測。

回到文明社會,諾頓埋首長生不老的實驗中,亦毫不顧慮地揭露出伊伏伊伏島隱藏的長生不老祕密。各大藥廠的魔手紛紛伸入伊伏伊伏,打著文明的旗幟,摧毀了珍貴的「世外桃源」,不由分說, 諾頓 ‧ 佩利納是禍首無誤。也許是懷著贖罪心態,諾頓幾次重返烏伊伏,收養島上孤兒,幾次收養下來,數量高達四十三名之多,也為自己帶來敗德的性侵風暴。

故事架構完整,布局也很吸引人,不見處女作的生澀。層層遞進步步深入的鋪陳方式,讓故事的精采度越疊越高。以諾頓的回憶錄為主體,後記和附錄也與開頭的新聞報導互有良好呼應。書裡有很多詳盡的,以旁觀者視角寫下的附註,堪稱故事中的小獨白,顛覆一般懶得讀附註的心情,很難得的,通常總是掠過附註不看的我,竟也把他們逐字逐句的乖乖讀過。

從古至今,人類對長生不老的渴求似乎沒有減少過。古人煉丹求藥,現代也有一些延長壽命的科學研究。長生不老終究只能是人類永遠的縹緲美夢抑或癡心妄想的白日夢真的可能成真?不管怎樣,違逆自然法則,人類可是負擔不起貪婪背後的沉重代價,還是順其自然就好,卡早睏卡有眠!

*感謝大塊文化提供試讀機會

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