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試讀:《倫敦河惡靈騷動》


一連串詭譎萬分慘無人道的兇案,犯案手法近似,犯案動機不明,犯案者不定且下場多半是整張臉自動變形崩毀,死狀淒慘。在彼得與警察上司兼魔法導師納丁格爾的推斷之下,認定一系列的案件皆是惡靈在搞鬼。他們鍥而不捨的抽絲剝繭、尋線追蹤,連不是同單位的同期女同事萊斯莉都被彼得拖著一起辦案,受託使用警局裡的查詢系統幫忙調查犯案者的背景。

倫敦城裡惡靈騷動,倫敦河畔也不遑多讓。共同掌管泰晤士河的男女河神原各擁一方互不侵犯,誰知男河神突然想擴張領土,兩方紛爭正蠢蠢欲動著,稍有差池即泛濫成災,納丁格爾遂差使彼得前往女神的殿堂權充和平使者。關於河神的橋段,除了有濃厚的神話色彩,也帶出了泰晤士河這條曾經孕育倫敦繁榮的古老河流在英國歷史上的重要性。

故事主角彼得是菜鳥警探,坦白說,看慣了《終極警探》或《悍衛戰警》裡的超級警察,原本對這本書裡菜鳥彼得的期待值並不高,但作者賦予彼得學習魔法的能力和天賦,強化了這個看似有點弱的角色,讓他的辦案過程增添了趣味性與可看性。而警察與魔法的組合,感覺就像是科學遇上無法解釋的抽象現象,雖有很強的違和感,但還是讓人不得不默默接受眼前的事實,不會想要再試圖去推翻結論。

《倫敦河惡靈騷動》跳脫一般魔法小說公式的窠臼,揉合了犯罪、推理、懸疑、驚悚等元素,讓人感到耳目一新。惡靈與魔法是故事重點,警探查案更深得我心,彼得專注過濾監視錄影畫面來釐清案情疑點的那段情節,雖然不新奇,但很寫實,給人的印象很難不深刻。而惡靈利用人類的心靈產生負面情緒時,趁虛而入,操控人心,大肆作亂,弄得滿城腥風血雨。當理智被情緒主宰,也就是群魔亂舞之時,故事雖是虛構的,我們亦可引以為鑑。

故事裡尚有許多令人費疑猜的情節,如納丁格爾與女僕茉莉這兩人就是個大謎團。而彼得似乎身負著神秘的魔法使命,想必他的魔法學習還需精進;還有,他與河神之女貝弗莉難道只能是露水情緣?既然故事中魔法與科學都可兼容並蓄,沒道理魔法師不能娶一條河,呵。期待續集,若有的話。

*感謝
馬可孛羅出版社提供試讀機會

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